¿Por qué tenemos dientes de leche? ¿Qué hace que salgan y por qué se caen?

Los seres humanos somos animales (con perdón de la palabra). Además de animales somos mamíferos y nuestra forma de alimentarnos es omnívora (aunque haya gente que no lo haga por voluntad propia). Por naturaleza somos mamíferos omnívoros y como tal nuestro sistema dental y digestivo se han adaptado a nuestra alimentación, una dienta variada de vegetales y carne.

El tipo de alimentación de una especie tiene mucho que ver con la dentadura y el desarrollo de la misma, algo común a muchos vertebrados. Nuestra especie evoluciona desde hace 250 millones de años, pero lo hace de forma lenta. Los dientes evolucionan a medida que hemos ido adquiriendo instrumentos de caza y hemos usado el fuego hace 30 mil años, pues el Homo Sapiens ya tenía unos dientes más pequeños y nuestros dientes ya no significaban la diferencia entre la vida y la muerte.

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¿Por qué se forman los dientes de leche?

Los dientes de leche se forman desde el embrión, después de ser un feto. Este proceso sigue siendo muy complejo y no termina de conocerse al completo. No se sabe siquiera con exactitud por qué los dientes salen o asoman en las encías con un ritmo determinado y la teoría más aceptada es que la producen los ligamentos que rodean la base del diente, mediante su encogimiento y el cruzamiento de sus fibras de colágeno y la contracción de sus células.

Mucha gente no lo sabe pero a pesar de tener los dientes de leche, debajo de estos, se empiezan a formar ya las piezas dentales definitivas dentro de las encías cuando somos pequeños y estas se forman a partir del mismo germen dentario que la pieza de leche a la que van a sustituir. Es decir, la raíz de los dientes de leche forma el camino de salida, en parte, para los dientes permanentes.

Los dientes de leche son importantes para nuestros dientes permanentes

Los dientes definitivos, cuando se acercan al borde de la encía para salir, producen la reabsorción y desaparición de la raíz de las piezas de leche y eso provoca que estos se caigan. Aunque pueda parecer que son transitorios, los dientes de leche son fundamentales para el desarrollo de la boca y de la cara, los músculos de la mandíbula y la formación de los huesos. Los dientes de leche son necesarios para aprender a hablar y masticar.

La pérdida de dientes de leche por caries o golpes es perjudicial para el futuro de la función de la mandíbula, la masticación, el lenguaje y el aspecto físico de la persona y por eso es importante alimentar correctamente a los niños en este período. A veces hasta es interesante consultar a nuestro dentista si sería interesante usar la ortodoncia infantil, ya que en algunos casos es recomendable para evitar problemas futuros.

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¿Por qué no hay una tercera dentadura?

Una tercera dentadura podría ser muy útil cuando tenemos problemas con las piezas de la segunda dentadura pero esa tercera dentadura es la que nosotros ponemos, la que se hace con implantes dentales y que ayudan a conservar el aspecto y función de nuestros dientes. El crecimiento de los dientes es un proceso regulado y controlado por las cadenas de ADN y pese a que sabemos que ocurre y cómo ocurre, no sabemos exactamente el por qué.

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